Xbox Game Pass: Mengapa Microsoft Menyebutnya Berkah, Bukan Ancaman bagi Konsumen, Pengembang

Xbox Game Pass

Di permukaannya, Xbox Game Pass sepertinya semacam Netflix untuk video game. Layanan yang dijalankan Microsoft mengenakan biaya bulanan kepada pemain untuk akses tak terbatas ke perpustakaan judul.

Namun hasil dari layanan itu, yang telah ditayangkan sekarang selama sekitar satu tahun, menunjukkan sejumlah perubahan yang mengejutkan dan bermakna dalam cara penggunanya mengonsumsi game.

“Netflix adalah apa yang kami dengar, tetapi bukan itu yang kami pikirkan. Ketika kami memulai dengan program kami ingin menjadi tambahan, sesuatu yang menumbuhkan seluruh ekosistem, ”kata Ben Decker, general manager layanan di Microsoft . “Jadi kami melacak bagaimana pelanggan menggunakan Game Pass dan bagaimana berinteraksi dengan model pembelian. Berapa banyak waktu yang Anda habiskan dan berapa banyak game yang Anda beli? ”

Hasilnya, Microsoft menemukan, adalah anggota Game Pass menghabiskan 20% lebih banyak waktu untuk bermain game daripada sebelum mendaftar. Dan tidak hanya dengan game Game Pass, tetapi dengan game lain di Xbox One juga. Perusahaan juga melihat peningkatan 40% dalam berapa banyak permainan yang dimainkan oleh pelanggan, dan sekali lagi, itu tidak hanya untuk judul Game Pass, tetapi semua judul pada sistem. Mereka juga menemukan bahwa waralaba dengan banyak entri akan melihat peningkatan yang signifikan dalam pembelian game lain jika salah satu judulnya mencapai Game Pass.

“Orang-orang mungkin berpikir (Game Pass) kompetitif,” kata Decker. “Tapi kami melihat peningkatan pembelian dan langganan sebagai akibat dari Game Pass.”

‘A Big Investment’
Microsoft meluncurkan Xbox Game Pass di 31 pasar pada 1 Juni 2017, sebagai layanan berlangganan unduhan bulanan dengan akses tak terbatas ke perpustakaan sekitar 100 game Xbox 360 dan Xbox One. Dengan membayar biaya bulanan, yang saat ini ditetapkan pada $ 10, pelanggan dapat memainkan game yang disertakan tanpa perlu membelinya.

Sejak diluncurkan , layanan ini terus menambah judul baru dan menyingkirkan beberapa, memperluas berbagai permainan dan genre yang mereka wakili. Tahun lalu di Gamescom, Microsoft memperluas layanan ke delapan pasar lainnya.

Januari ini, Microsoft mengumumkan bahwa untuk selanjutnya, semua game Xbox One baru dari Microsoft Studio akan tersedia bagi anggota Game Pass pada hari yang sama ketika mereka mulai dijual secara global. Dan dalam seminggu terakhir, Microsoft mengumumkan aplikasi untuk menjelajahi game di layanan. Sudah 12 bulan sibuk untuk Game Pass.

“Kami senang dengan apa yang bisa kami lakukan di tahun pertama,” kata Ashley McKissick, kepala Xbox Game Pass . “Kami ingin mengurangi gesekan dan hambatan bagi orang-orang yang ingin bermain game.

“Apa yang kami sukai tentang Xbox Game Pass adalah Anda tidak harus memilih satu game; Anda dapat membolak-balik berbagai permainan di katalog. Satu gamer mengatakan kepada kami bahwa Anda tidak pernah tahu apa permainan favorit Anda selanjutnya. ”

Sejak diluncurkan, McKissick dan timnya sibuk melacak masalah yang dibicarakan pengguna tentang layanan dan melakukan yang terbaik untuk menyelesaikannya. Awalnya, para pemain mengeluhkan tentang lambatnya unduhan, jadi Microsoft menambahkan start cepat, yang memungkinkan game dimainkan sebelum selesai diunduh sepenuhnya.

“Kami juga memiliki ide-ide dan cita-cita serta pemikiran kami sendiri di mana kami ingin membawa program ini,” katanya.

Sementara Decker menolak untuk menawarkan secara spesifik berapa banyak pelanggan Game Pass atau berapa banyak uang yang dihasilkan, dia mengatakan bahwa Microsoft senang dengan hasilnya.

“Saya akan mengatakan itu telah secara signifikan melampaui harapan kami,” katanya. “Umpan balik dari pengembang dan pelanggan kami benar-benar positif. Metrik tersebut, serta jumlah pelanggan yang mentah, telah membuat kami benar-benar bahagia.

“Ini adalah investasi besar bagi kami. Fokus nyata bagi kami. Ada sedikit lompatan. Itu, dalam banyak hal, jenis baru, sesuatu yang belum pernah kami coba sebelumnya, tetapi kami telah terpesona oleh tanggapan itu. ”

Ancaman untuk Pengembang?
Karena layanan ini terus berkembang – sebuah rumor kini memiliki Microsoft yang berpotensi mengikatnya ke akses penuh yang akan membundelkannya dengan konsol dan layanan online langsung perusahaan – beberapa khawatir bahwa itu bisa memakan keuntungan, mengurangi uang yang dihasilkan dari sebuah permainan yang dijual seharga $ 70 atau lebih pop hingga sen untuk aliran.

Tapi Tim Woodley, wakil presiden senior merek global di 505 Games, mengatakan bukan itu yang dilihat oleh perusahaannya.

505 Games adalah salah satu pengembang dan penerbit yang mengumumkan dukungan untuk Game Pass saat peluncuran. Pada bulan Mei, penerbit meluncurkan “Liga Laser” dengan dukungan Game Pass.

“Kami sangat gembira ketika kesempatan lain untuk membawa konten kami ke konsumen datang,” kata Woodley. “Alasan mengapa kami sangat bersemangat dengan layanan seperti itu adalah bahwa ia memberi konsumen lebih banyak pilihan untuk bagaimana mereka mengakses konten.”

Inklusi Game Pass membawa sejumlah manfaat untuk permainan, kata Woodley. Kepala di antara mereka dapat ditemukan.

“Ketertelusuran adalah salah satu bugbears industri kami,” katanya. “Gelar kami juga mengalami tingkat keterlibatan yang jauh lebih tinggi daripada yang seharusnya.”

Berbeda dengan film, televisi, atau musik, keterlibatan pemain yang berkelanjutan dapat membuat atau menghancurkan beberapa jenis gim video. Game yang menampilkan multipemain daring membutuhkan tingkat dasar pemain untuk membuat pengalaman menyenangkan bagi mereka yang memutuskan mereka menyukai gim. Jika tidak ada cukup pemain, pengalaman bisa menjadi kurang menyenangkan, proses mencocokkan pemain dengan satu sama lain dapat memakan waktu lebih lama, dan itu dapat dengan cepat mengarah ke kematian game.

“Itu satu hal yang unik di dunia gim video,” kata Woodley. “Anda membutuhkan jumlah pemain konkuren minimum agar sebuah game dapat berfungsi. Salah satu hal terbesar yang kami saksikan dalam Game Pass adalah bahwa ini adalah salah satu penggerak jarum terbesar dalam hal konkurensi. ”

Keterlibatan yang meningkat juga mengarah ke pemain yang menghabiskan lebih banyak waktu dalam game dan yang dapat mengarah pada peningkatan sistem monetisasi lainnya, seperti interaksi dalam game, konten yang dapat diunduh, dan langganan.

“Kami tidak perlu mengeluarkan banyak uang dari pembelian pertama itu karena kami tahu jika kami dapat mempertahankan pemain agar DLC akan tumbuh karena mereka menikmati permainan,” katanya. “Sesuatu seperti Game Pass meningkatkan kemampuan itu. Itu terlihat seperti layanan yang akan mengkanibal penjualan, tetapi kami telah melihat sebaliknya. ”

Ada manfaat untuk permainan offline pemain tunggal juga, tambahnya. Semakin banyak orang memainkan permainan single-player, semakin banyak yang membicarakannya dan kata-kata akan menyebar. Dia menyebutnya ” elemen lain yang dapat ditemukan.”

Ini juga, Woodley yakin, meningkatkan hubungan antara penerbit dan pemain.

“Pekerjaan kami sebagai penerbit berarti kami harus menjaga konten tetap datang, memperbarui secara teratur,” katanya. “Kami harus memastikan orang-orang diinvestasikan dalam permainan kami dan memiliki semua alasan untuk kembali. Keterlibatan yang meningkat (melalui Game Pass) berarti tingkat perhatian kita jauh lebih tinggi. Dan kami masih memiliki tanggung jawab bahwa konten baru masih ada. Jadi ini adalah hubungan simbiosis. ”

Kurasi adalah Key
Decker tidak ingin membunuh pembelian game dan dia juga tidak berpikir bahwa layanan seperti Game Pass akan memiliki dampak semacam itu.

“Kadang-kadang ada narasi baik berlangganan atau membeli, tapi kami ingin memastikan itu adalah ekosistem campuran,” katanya. “Itulah yang diinginkan pelanggan dan itulah yang diinginkan oleh mitra kami.

“Agar game menjadi sehat, Anda ingin membuat pilihan untuk pengembang dan pelanggan. Game Pass adalah cara hebat untuk melakukannya dengan pelanggan. Ini hanya peluang untuk penemuan. Saya tidak melihatnya mengganti pembelian untuk dimiliki. “

Dan itulah cara Microsoft mendekati seluruh program. Konsep utama di balik Game Pass adalah tidak menawarkan game yang melimpah, melainkan sebagai kurator. Sementara komitmen Microsoft untuk layanan ini adalah memasukkan lebih dari 100 game, dan saat ini ada sekitar 170 judul, itu bukan metrik penting bagi perusahaan.

“Ini lebih tentang menyeimbangkan konten,” kata Decker. “Kami ingin memastikan ada sesuatu untuk semua orang. Kami ingin mempertahankan katalog yang sangat dikuratori sehingga menurut kami setiap permainan dalam katalog itu bagus.

“Awalnya, kami pikir jumlah itu akan menjadi sangat penting. Tapi yang kami dengar sekarang adalah, ‘Saya tidak ingin ribuan game, saya ingin game yang benar-benar bagus.’ ”

McKissick mengatakan bahwa tim selalu melihat portofolio game saat ini untuk memastikannya memiliki keseimbangan konten yang bagus, sementara juga mengingat bahwa pengguna sering mencoba game dan genre baru yang mungkin belum memiliki judul yang belum ada di Game Pass.

Dorongan itu menuju pengalaman yang lebih dikurasi adalah bagian dari alasan mengapa McKissick tidak melihat Game Pass sebagai layanan berlangganan.

“Kami menganggapnya lebih sebagai keanggotaan daripada berlangganan,” katanya. “Kami terus mencari cara untuk menambah nilai. Anggota Game Pass mendapatkan diskon DLC. Itu tidak ada di dunia Netflix. “

Kebangkitan Digital 
“Saya pikir secara historis, terutama dengan film atau musik, Anda telah melihat transisi menuju lebih banyak model berlangganan, memberikan lebih banyak pilihan kepada pelanggan,” kata Decker. “Kami ingin menciptakan pilihan yang sama dalam game, sehingga Anda dapat memiliki pengalaman yang sama baik melalui Game Pass atau dengan membeli game.”

Munculnya akses internet yang lebih baik di banyak tempat, konten digital yang lebih aman, dan keinginan oleh beberapa orang untuk melepaskan pembungkus fisik kreasi digital semua tampaknya menjadi faktor kunci dalam munculnya layanan berlangganan video game juga.

Electronic Arts , Twitch, Discord , PlayStation, dan Ubisoft semuanya memiliki beberapa bentuk layanan berlangganan game atau sedang mempertimbangkannya .

“Ini jelas permainan yang jelas mengikuti tren industri yang lebih luas untuk pindah ke langganan digital,” kata McKissick. “Walaupun game adalah pengalaman hiburan yang sangat berbeda dari sesuatu yang konsumtif seperti TV atau film – orang-orang tidak duduk dan menonton episode Netflix yang sama ratusan kali, tetapi mereka akan duduk dan bermain dan game yang sama berulang-ulang – jalur mengalami atau mengkonsumsi hiburan, beralih dari digital jauh dari disk atau menambahkan model berlangganan serupa.

“Kami percaya konten dan layanan ini dapat diputar di banyak platform. Ini adalah niat kami untuk membawanya ke sebanyak mungkin perangkat dan platform. Saya senang memiliki percakapan ini tahun depan ketika kami dapat berbicara tentang hal-hal yang tidak dapat kami bicarakan hari ini. ”