Netflix, Telltale, dan ‘Orang Asing’: Mengapa Kesepakatan Membawa Dua Tahun untuk Terjadi (EKSKLUSIF)

Seputar Informasi

Sementara sebagian besar industri game sibuk tentang Los Angeles Convention Center di E3, berita telah keluar dari pertunjukan. Telltale Games dan Netflix didorong ke dalam pernyataan canggung bahwa perusahaan-perusahaan itu bekerja sama untuk proyek-proyek baru , termasuk game berdasarkan seri asli Netflix ” Orang Asing .”

Detail dari kesepakatan Netflix dan mengapa begitu lama untuk terjadi mengungkapkan wawasan baru ke dalam studio pengembangan yang dulunya merupakan kesayangan dunia game, menggabungkan desain naratif yang kuat dengan visual yang menarik. Berbicara dan mengirim email dengan sejumlah mantan karyawan Telltale, Variety menemukan perusahaan yang dibebani oleh mesin pengembangan game yang sudah tua, terlalu banyak proyek yang dipecat karena penerimaan penjualan yang buruk, dan malaise konsumen (disebut “Kelelahan Telltale”) yang membuat Telltale menjadi bayangan diri sebelumnya.

Sekarang di bawah manajemen baru dan dengan kesepakatan Netflix, Telltale tampaknya menjadi studio merangkak keluar dari lubang yang digali oleh mantan pimpinan.

Variety menjangkau Telltale Games dan Netflix untuk komentar resmi. Kedua perusahaan menolak untuk memberikan pernyataan tentang hubungan tersebut.

Netflix: Kemitraan Dua Tahun dalam Pembuatan 
Kesepakatan dengan Netflix telah dijelaskan oleh beberapa orang sebagai “rakit kehidupan” untuk studio. Meskipun konsep ini bukan karya CEO baru Pete Hawley, ia berhasil mengubah ide yang cerdas dan bertahan lama menjadi kenyataan dalam waktu singkat. Namun konsep asli itu telah beredar di dalam Telltale selama bertahun-tahun.

Ini dimulai pada pertengahan 2016. Netflix’s ” Stranger Things ” menjadi hit instan, memetik nota nostalgia yang dinyanyikan oleh “The Goonies,” “ET,” dan “Amazing Stories” karya Steven Spielberg. Beberapa elemen di Telltale tahu bahwa itu sangat cocok untuk formula studio.

Sayangnya, nada itu jatuh di telinga yang tuli. Mantan pimpinan studio, termasuk Bruner, berulang kali menembak jatuh kemitraan Netflix potensial – dimulai dengan permainan “Orang Asing” – selama dua tahun. “Mereka mengira itu hanya sekelompok anak-anak bersepeda,” sumber yang dekat dengan Telltale yang ingin tetap anonim memberitahu Variety. “Mereka pikir itu ide yang buruk.”

Perubahan kepemimpinan pada bulan September 2017 membawa set baru mata. Konsep bekerja dengan Netflix dipadatkan, dengan dua inisiatif berbeda yang membawa kedua perusahaan bersama-sama.

Orang-orang lain yang dekat dengan perusahaan telah mengisyaratkan bahwa sesuatu seperti ini sedang dikerjakan sebelum berita itu pecah minggu lalu. Beberapa minggu sebelum berita kemitraan Netflix pecah, mantan kepala komunikasi kreatif Job Stauffer bereaksi terhadap cerita tentang kesuksesan Netflix dan mengisyaratkan di Twitter bahwa pitch internal mungkin telah bekerja untuk beberapa waktu, tetapi tidak secara khusus mengkonfirmasi bahwa di Telltale.

“Saya pikir ada banyak ruang untuk Telltale untuk beralih ke platform yang kebanyakan orang bahkan tidak benar-benar mempertimbangkan untuk menjadi sistem permainan,” kata Stauffer kepada GameSpot. “Banyak kotak dari berbagai variasi yang berbeda di rumah – jutaan dan jutaan rumah di seluruh Amerika, di mana orang-orang bahkan tidak berpikir permainan-permainan adalah mungkin pada mereka, tetapi mungkin mereka menonton cerita atau mengonsumsi konten atau streaming yang digerakkan narasi saya t. Akan sangat sulit untuk berpikir tentang memainkan ‘Grand Theft Auto’ [permainan] di Netflix, tetapi tidak akan begitu sulit untuk berpikir tentang bermain game Telltale melalui layanan video streaming sekaliber itu. Pengalaman Telltale akan diperluas ke layanan dan perangkat yang sudah ada di jutaan rumah di seluruh dunia. ”

Kemitraan Netflix berkembang sebagai beberapa transaksi. Sampul pertama menghadirkan ” Minecraft : Story Mode” ke layanan streaming. Sebuah sumber mengatakan bahwa meskipun ada laporan, sedikit yang akan diubah, dan permainan lengkap akan tersedia di Netflix. Yang lainnya memberi Telltale akses ke “Orang Asing” untuk rilis yang lebih tradisional. Ada juga petunjuk bahwa Telltale mungkin melihat sebuah game berdasarkan ” Black Mirror ,” sebagai Stauffer menyebutkan properti dan pencipta Charlie Brooker dengan nama dalam sebuah wawancara (taktik reguler yang digunakan oleh studio untuk memajukan penonton).

Sebuah Studio dalam Trouble 
Netflix bukanlah target asli Telltale untuk layanan televisi dan film streaming. Beberapa orang di dalam Telltale mendorong sinergi semacam ini sejauh 2014 melalui layanan yang berbeda.

“‘Game of Thrones’ bisa lebih besar jika diintegrasikan dengan platform digital,” sumber Varietymenjelaskan. Layanan streaming mandiri HBO, HBO Now, diumumkan pada Maret 2015 dan diluncurkan sebulan kemudian, sekitar setengah dari musim “Game of Thrones” Telltale. Studio tidak memanfaatkan hubungan yang ada dengan HBO. Telltale dapat mendorong iklan pra-putar untuk game tie-in melalui layanan. Demikian juga, beberapa orang di dalam studio melihat potensi streaming “Game of Thrones” ke pelanggan melalui HBO Now. Sayangnya, mesin Telltale Tool, yang telah usang dan terbengkalai, tidak dapat mendukung sinergi nyata streaming melalui HBO Now.

Budaya di dalam studio menjadi tercekik. Salah satu sumber menggambarkan organisasi itu memiliki “hambatan kreatif.” “Mereka menembaki banyak ide slam dunk yang sangat jelas,” kata satu sumber. “Mereka memiliki gagasan yang sangat sempit tentang apa proyek Telltale seharusnya. Mereka sering sepertinya merindukan mengapa orang menyukai game. ”

Mesin itu menyebabkan bagian perjuangannya sendiri. Itu tidak menjadi lebih baik, mengarah ke tantangan pengembangan dan masalah kinerja. Orang dalam menyarankan bahwa antara masalah teknis dan “Telltale Fatigue,” tiga rilisan terakhir di studio, ” Minecraft Story Mode: Season 2,” “Guardians of the Galaxy,” dan “Batman: The Enemy Within” adalah beberapa gim terburuk yang pernah ada. studio yang pernah diluncurkan (termasuk “Wallace dan Gromit’s Grand Adventures”).

In February 2015, alongside a reported $40 million minority investment from Lionsgate, Telltale announced a live-action and interactive project it called a “super show.” Bruner explained that each episode would have both components. Whether the original IP it was based on is still active isn’t clear. However, the “super show” concept hasn’t taken off and multiple sources tell Variety that, like many Hollywood projects, it simply didn’t progress past pre-production. It was Bruner’s pet project and in many ways indicative of issues he had as an executive. He chased the idea but didn’t check financial modeling which later suggested it would never make enough money to cover its costs.

Apa yang membantu Telltale selama masa kejatuhannya adalah keputusan tim penerbitan untuk membawa ke pasar “Mati Hari 7” yang sangat difitnah, sebuah permainan survival yang juga berjalan, pada tahun 2016. Beberapa sumber menyarankan itu adalah salah satu upaya Telltale yang paling menguntungkan sejak musim pertama “The Walking Dead.” Telltale telah membatalkan upaya penerbitannya, tetapi inisiatif itu tidak mati. Ini sedang hiatus sementara reorientasi studio di bawah kepemimpinan baru.

Rebound: Kepemimpinan Baru, Mesin Baru 
Ketika Lionsgate berinvestasi, hal itu dilakukan di bawah kepemimpinan co-founder Dan Connors. Tak lama setelah itu, Connors perlu beristirahat, dan dewan menyerahkan kendali kepada Bruner. Hasil dua tahun digambarkan oleh orang dalam sebagai titik terendah di studio, dengan karyawan yang dibuat hanya untuk memperbaiki masalah yang ia ciptakan. Pada 2017, dewan harus membuat perubahan, memilih untuk mengusir Bruner.

Connors melangkah kembali untuk mengisi kekosongan itu. Dia dan anggota dewan, termasuk CEO Unity John Riccitiello, membuat misi mereka untuk menemukan yang tepat. Proses perekrutan yang melelahkan membawa mereka ke wakil presiden Zynga, Pete Hawley.

Hawley dipandang sebagai penyelamat Telltale oleh dewan direksinya. Seorang fixer perusahaan, dia dibawa untuk membuat pilihan sulit yang diperlukan untuk memperbaiki kapal studio dan kemudian membuatnya bertahan lama. Menurut sebuah sumber, Hawley tidak memiliki rencana untuk pergi setelah studio berada di pijakan yang lebih baik (tidak seperti fixer tradisional, yang dibawa sementara untuk menangani krisis).

PHK tidak dapat dihindari karena karyawan diberitahu bahwa Telltale akan memperlambat sedikit dan menghasilkan lebih sedikit permainan. “The Walking Dead: The Final Season” diduga diharapkan untuk membawa penurunan pendapatan dibandingkan dengan entri seri sebelumnya. Pada bulan November 2017 (satu bulan setelah Hawley masuk), 90 karyawan (sekitar 25% dari tenaga kerja studio) dilepaskan.

“The Wolf Among Us 2” juga hampir menjadi korban dari pemotongan biaya Hawley, menurut salah satu sumber Variety . Lain mengatakan itu adalah perjuangan untuk mendapatkan proyek yang diminta penggemar dari garis start. Bahkan setelah Telltale berkomitmen untuk musim “Serigala” kedua, itu tidak keluar dari hutan. Rilis 2018 tidak lagi ada di kartu, karena ditunda hingga tahun depan .

Berbagai sumber juga memberi tahu Variety bahwa hari-harinya diberi nomor untuk Telltale Tool, mesin game internal perusahaan. Studio ini beralih ke Unity untuk proyek-proyeknya (keduanya dirinci oleh sumber Variety dan direferensikan dalam daftar pekerjaan ), dengan musim terakhir “The Walking Dead” yang terakhir untuk tayang perdana di mesin lama. “Orang Asing Hal” dijadwalkan untuk menjadi proyek mesin Unity pertama, menurut berbagai sumber.

Sumber mengatakan Variety bahwa saat pindah jauh dari Telltale Tool sudah lama terlambat, mesin baru berarti rasa sakit yang terus bertambah. Pengembang sedang belajar kembali cara mengelola alur kerja saat mereka beradaptasi dengan mesin baru. Ini menyebabkan proses yang lebih lama dari Telltale digunakan untuk bekerja.

Mungkin terlambat tiba, tetapi penawaran Netflix (baik untuk streaming game yang ada dan mengakses Netflix IP) memiliki potensi untuk menjadi bagian utama dari koreksi kursus Telltale. Kita hanya bisa membayangkan bagaimana nasib Telltale mungkin telah berubah jika kepemimpinan telah merangkul sinergi antara game dan platform streaming dua tahun lalu, ketika pertama kali diluncurkan. Syukurlah, Hawley bergerak untuk memperbaiki kesalahan itu.

“Pete Hawley telah dengan cepat memulihkan Telltale Games ke posisi sebelumnya dalam hal inovasi dan kepemimpinan dalam narasi interaktif pilihan-Anda-sendiri-sendiri,” kata anggota dewan Telltale Games dan presiden Lionsgate tentang bisnis interaktif, permainan, dan strategi digital Peter Levin. “Reaksi dari pasar seputar kemitraan Netflix sehubungan dengan ‘Minecraft: Story Mode’ sangat positif. Trailer untuk ‘The Walking Dead Season 4’ menerima penghargaan dan tingkat minat terbesar untuk judul … pernah. Menerobos dan menceritakan kisah-kisah fantastis adalah apa yang Telltale Games telah ketahui … mereka sangat kembali ke jalur di kedua arena. ”