Microsoft Exec di Masa Depan Xbox, Streaming Game, Game Pass

Seputar Informasi

Sementara Microsoft mengatakan tetap berkomitmen untuk konsol Xbox , ia juga telah memahami bahwa untuk berhasil dalam permainan pada skala yang cocok dengan bentuk hiburan yang terus berkembang, perusahaan tidak bisa begitu saja melarang orang yang bermain game di konsol.

Dan itu adalah tujuan Microsoft , untuk mencapai bukan hanya pasar dalam puluhan atau bahkan ratusan juta, tetapi dalam miliaran.

“Ada 2 miliar orang yang bermain video game di planet ini,” kata Phil Spencer , wakil presiden Microsoft yang mengawasi game. “Bisnis ini lebih dari $ 150 miliar dan kedua angka tersebut tumbuh dengan dua digit.

“Kemudian berbicara tentang Microsoft, yang merupakan perusahaan besar dengan aspirasi besar dan ini adalah bisnis yang kita hadapi bersama para pemimpin hebat, tim hebat, penggemar hebat. Saya suka tim Xbox One , mereka melakukan pekerjaan luar biasa dengan itu dan kami memiliki komitmen jangka panjang untuk ruang konsol, tetapi ketika Anda berpikir tentang 2 miliar orang, kami tidak akan menjual 2 miliar orang konsol game. ”

Spencer duduk di ruang bawah di Microsoft Theater di LA Live, tepat di seberang jalan dari LA Convention Center dan jantung dari E3 yang ramai .

Ini adalah hari setelah dia naik ke panggung di teater itu untuk menjadi tuan rumah apa yang menjadi aliran Twitch yang paling banyak ditonton. Di dalamnya, Spencer berperan sebagai semacam pembawa acara bagi pengembang dan video yang memamerkan sekitar 50 game. Dia juga menggunakan panggung internasional untuk secara ringkas membahas keadaan Xbox dan game Microsoft secara umum.

Ini adalah pertama kalinya Spencer, yang mulai di Microsoft 30 tahun yang lalu sebagai magang, berbicara kepada pemirsa ini di bawah judul barunya, judul yang membawa perubahan besar dalam cara Microsoft memandang game.

Promosi itu, Spencer memberi tahu Variety selama wawancara, datang dengan percakapan dengan CEO Microsoft Satya Nadella, yang pertama dari banyak orang saat Spencer sekarang melapor langsung kepadanya.

“Diskusi di dalam perusahaan di tahun-tahun sebelumnya selalu, ‘Bagaimana game dapat membantu Microsoft? Bagaimana itu bisa membantu Windows, Windows Phone, Azure? ‘, ”Kata Spencer. “Pivot [musim panas lalu] adalah ‘Bagaimana Microsoft dapat membantu kami memimpin dalam permainan?’ Itu benar-benar mengubah persamaannya. ‘Investasi apa yang bisa kita buat?’ Itu adalah bagian dari posisi saya berubah, berada di tim kepemimpinan senior dan melakukan diskusi tingkat tinggi dengan Microsoft. ”

Spencer mengatakan perusahaan sudah menuju ke arah itu sebelum promosi, dan mengalihkan fokusnya dari memikirkan perangkatnya terlebih dahulu kepada pelanggan game pertama dan semua perangkat yang mungkin ingin mereka mainkan.

“Kami menempatkan para gamer di pusat dan konten, layanan, dan perangkat di sekitar itu,” katanya. “Anda tidak mendikte bahwa satu perangkat harus menjadi hal ketika Anda berpikir tentang merek atau konten Anda.”

Masa Depan Xbox 
Itu tidak hanya mengajukan pertanyaan, itu praktis membuka pintu untuk rasa takut: Apakah Microsoft menyingkirkan konsol?

Ketika Spencer mengatakan bahwa perusahaan memiliki komitmen jangka panjang untuk ruang konsol, Variety  menekannya tentang apa artinya itu. Bagaimana, misalnya, apakah dia mendefinisikan konsol? Mungkinkah itu hanya kotak yang mengalirkan konten, seperti Microsoft menggunakan Apple TV atau Amazon Fire TV Cube?

“Ketika saya mengatakan konsol, maksud saya menghibur dengan cara Anda dan saya tumbuh dengan bermain konsol,” kata Spencer. “Ini adalah perangkat yang saya mainkan di layar yang memiliki pengalaman berkualitas tinggi, sangat imersif dan merupakan cara saya memainkan sebagian besar permainan saya.”

Spencer menunjukkan dia hanya bermain “State of Decay” di Xbox One sambil menunggu wawancara dimulai.

“Secara strategis, ini penting bagi kami,” katanya. “Kemitraan konten kami berasal dari konsol. Landasan hubungan besar kami dengan EA, Take-Two, Activision adalah kenyataan bahwa kami memiliki konsol dan perusahaan-perusahaan itu melakukan bisnis luar biasa di konsol itu. Kami adalah penyedia platform untuk itu.

“Ketika orang-orang mendengar Xbox, mereka berpikir tentang konsol yang ditancapkan ke TV. Semakin banyak saya ingin berpikir tentang bagaimana saya mendapatkan akses ke apa yang saya inginkan di mana-mana, tetapi pusat pengalaman yang kami miliki di konsol adalah sesuatu yang kami berkomitmen. ” 
Berbagai catatan bahwa Microsoft mengurutkan fondasi dari definisi konsol tersebut ketika pertama kali mengumumkan Xbox One, mengatakan itu membutuhkan koneksi internet dan tampaknya mempromosikan aspek hiburan dari sistem lebih dari kredibilitas game-nya.

“Itu adalah saat ketika kami tidak sejelas perusahaan tentang apakah kami ingin menjadi perusahaan game atau perusahaan hiburan,” kata Spencer. “Tidak selalu jelas apa inti dari produk itu ketika kami membicarakannya.

“Hal yang saya sukai tentang menjadi kepala permainan, bukan hiburan, adalah bahwa game sekarang menjadi pilar utama perusahaan. Saya duduk di sebelah kepala Azure dan Office. Jadi ketika kami mengatakan konsol, kami berarti konsol game, bukan perangkat lokal yang dihubungkan ke televisi. ”

Komitmen itu, dan mungkin ketakutan oleh beberapa penggemar yang mungkin tersesat, adalah mengapa setelah mengetahui bahwa Microsoft mencari layanan streaming game, dia juga mengumumkan bahwa mereka sedang bekerja pada konsol Xbox berikutnya. Itu hampir bernafas sama.

Spencer mengatakan, jika dia ada di antara penonton mendengarkan kepala game di Microsoft dan mendengar dia berbicara tentang cloud dan mengetahui bahwa Xbox One X telah dikirimkan, dia akan bertanya-tanya apakah Microsoft berkomitmen seperti dia sebagai seorang gamer konsol yang dia beli dari perusahaan.

“Kami harus mendapatkan dedikasi kami,” kata Spencer. “Intinya tentang (berbicara tentang yang baru) konsol harus transparan dengan orang-orang yang duduk di barisan depan berteriak tentang produk. Investasi yang dilakukan pada kami, dalam produk dan platform kami adalah sesuatu yang akan kami anggap serius.

“Saya meyakinkan penggemar hanya dengan memberi tahu mereka bahwa kami tahu apa investasi jantung mereka hari ini.”

Mengalirkan 
komitmen Microsoft pada konsol tradisional, perusahaan pasti menyadari dan mengejar sendiri layanan streaming yang akan memungkinkan porsi yang jauh lebih besar dari 2 miliar orang tersebut untuk bermain game Microsoft.

Spencer mengatakan bahwa tahun ini adalah tanda bahwa video game adalah bisnis utama, perusahaan seperti EA dan Microsoft berada dalam bentuk hiburan arus utama, dan bahwa evolusi dan inovasi akan terjadi.

“Terus terang,” katanya, “kami sudah dalam perjalanan itu sejak Anda dan saya bermain di Xbox asli. Ada evolusi pengalaman, tidak pernah statis. ”

Ide dari platform adalah hal terbaru yang harus diubah dan telah berubah untuk sementara. Sementara beberapa orang mungkin khawatir tentang apa yang akan terjadi ketika orang-orang dapat melakukan streaming konten dari server cloud ke televisi atau smartphone, laptop atau tablet, Spencer menunjukkan bahwa industri telah mengambil beberapa langkah kecil ke arah itu.

“Begitu banyak game yang mengandalkan backend untuk membuat mereka tetap berjalan,” katanya. “Duduk di sebelah pemimpin yang menjalankan Azure, platform cloud Microsoft, ini telah menjadi diskusi hebat tentang apa definisi platform ketika Anda memiliki perangkat canggih cerdas dan awan cerdas dan bagaimana Anda bekerja dengan pengembang untuk memahami dunia ini.”

Anda dapat memiliki pengalaman luar biasa di konsol, tetapi pelanggan yang bermain di konsol tidak selalu berada di rumah. Ketika mereka keluar dari rumah mereka dan hanya memiliki perangkat yang kurang kuat untuk digunakan, mereka mungkin masih ingin memainkan game yang sama dan terhubung dengan teman yang sama melalui game-game tersebut. Masukkan cloud dan kemampuan untuk memperluas layanan tersebut ke perangkat yang kurang kuat. Jadi sekarang platform dapat berubah dan permainan dapat berubah berdasarkan pada kekuatan komputasi.

Dan semua itu didukung oleh server berbasis cloud.

“Salah satu kelebihan yang kami miliki di perusahaan seperti Microsoft adalah kami telah berinvestasi besar di Azure,” katanya. “Kami memiliki 50 pusat data, jadi kami memiliki infrastruktur cloud pihak pertama.

“Ubisoft menggunakan layanan cloud kami , ‘PUBG’ menggunakan mereka, AWS (Amazon Web Services) adalah bisnis besar.”

Semua konektivitas awan backend tidak berarti game sebagai layanan, atau selalu game online, itu berapa banyak game hari ini tetap up to date dengan patch dan pembaruan. Itu termasuk game pemain tunggal saja.

Pada akhirnya, apa yang perlu terjadi, kata Spencer, adalah bahwa semua cara bermain itu perlu dianggap sebagai platform tunggal, sebuah pengalaman yang dapat bergerak mulus dari perangkat ke perangkat.

Xbox Game Pass
Masalahnya adalah, Microsoft sudah memiliki semacam Netflix untuk bermain game. Mereka menyebutnya Game Pass , dan dalam masa pertumbuhannya, itu tidak benar-benar layanan all-you-can-play penuh, tetapi tampaknya bergerak ke arah itu.

Diluncurkan pada bulan Februari 2017, layanan ini ditayangkan secara langsung dengan beberapa permainan hingga mencapai jumlah penguji beta opt-in. Kemudian diluncurkan ke anggota Xbox Live Gold, dan akhirnya ke semua orang.

Pada E3 tahun lalu, Microsoft mengumumkan bahwa layanan, yang memungkinkan seseorang membayar biaya bulanan untuk mengunduh dan bermain sebanyak yang mereka inginkan dari daftar game yang didukung, akan mulai menyertakan beberapa judul Xbox 360 juga.

Pada awal tahun ini, layanan ini mulai menjadi tuan rumah permainan pihak pertama pada hari yang sama ketika mereka dirilis untuk dijual.

Saat ini Game Pass memiliki pemain yang mengunduh seluruh permainan yang ingin mereka mainkan ke konsol mereka sebelum dapat memainkannya. Ini juga hanya didukung di konsol, tetapi keduanya terdengar seperti bisa berubah.

“Kami tidak mengumumkan apa pun di sini,” kata Spencer. “Tapi jalan untuk mengambil layanan seperti Game Pass dan membawanya ke PC adalah lulus alami.”

Keberhasilan layanan telah “luar biasa,” tambahnya, dan itu adalah layanan perusahaan telah berevolusi dengan cepat dalam waktu singkat. Sementara perusahaan memiliki garis waktu dalam pikiran, mereka juga memastikan untuk tetap gesit sehingga mereka dapat merespon apa yang diinginkan pemain.

Streaming permainan ke sistem terdengar seperti itu mungkin ada di timeline juga. Kemampuan untuk melakukan sesuatu seperti itu, Spencer mencatat, tidak lagi beberapa tahun lagi. “Kami lebih dekat dari itu. Itu sebabnya kami mengumumkannya di panggung. ”

Titik 2 Billion Person of View 
Microsoft tidak dalam bisnis mencoba memenangkan pasar konsol game yang ada ke cara baru bermain game.

“Kami tidak mencoba meyakinkan Anda untuk mematikan konsol Anda,” kata Spencer. “Tapi pikirkan tentang skenario yang tidak ada di konsol atau bagian dari dunia di mana mereka tidak akan pernah memiliki konsol. Anda perlu memberi nilai gamer. Menciptakan batasan di mana mereka tidak menemukan lebih banyak kesenangan atau lebih banyak komunitas adalah proposisi yang kalah. Apa untungnya bagi para gamer? ”

Spencer mengakui bahwa Microsoft masih memiliki beberapa pekerjaan yang harus dilakukan di depan, bukan hanya menyampaikan pesan penting itu, tetapi benar-benar menciptakan lebih banyak nilai bagi para gamer sehingga mereka dapat mencoba hal-hal baru ini.

Dan E3 2018 sepertinya itu adalah langkah pertama ke arah itu.

“Konferensi ini …” kata Spencer, berhenti. “Akan menarik untuk melihat kembali pada E3 ini.”