Goldman Sachs-Backed Cloner Menggunakan War Chest, Ad Buys untuk Overshadow Original Games

Donut Country

UPDATE: “Game cloning” (menyalin inti mekanisme dan alur gameplay dari judul yang dirilis atau sedang dikembangkan) terus menjadi masalah yang merajalela, terutama di etalase seluler. Korban terbaru adalah “Donut County,” permainan oleh Ben Esposito dan diterbitkan oleh Annapurna.

Tidak hanya peniru yang mengalahkan “Donut County” ke pasar, Voodoo (perusahaan Prancis di belakangnya) berhasil mendapatkan investasi $ 200 juta. Siaran pers yang mengumumkan kemitraan dengan bank investasi Wall Street, Goldman Sachs, menjadi penerbit bagi “visi, kemampuan eksekusi, dan kecepatan inovasi.” Visi ini, menurut Voodoo , termasuk pengembangan aplikasi berbasis metrik dan secara agresif membeli iklan bertarget untuk mendorong pemasangan .

Jika Anda belum pernah mendengar tentang “Donut County,” menganggapnya sebagai kebalikan “Damasi Katamari.” Alih-alih membuat bola sampah yang lebih besar dan lebih besar, Anda menenggelamkan sesuatu ke dalam lubang yang semakin luas karena mengkonsumsi lebih banyak. Sangat menggemaskan dan penuh warna, dan akan keluar akhir tahun ini.

Ketika rilis, beberapa orang akan bingung. Ada permainan di luar sana sekarang di iOS dan Android yang disebut ” Hole.io. ” Pemain mengambil peran lubang dan menelan dunia di sekitar mereka. Terdengar akrab, kan? Itu karena “Hole.io” adalah “klon.”

“Game cloning” adalah eufemisme. Itu yang Anda katakan di perusahaan yang sopan ketika Anda tidak ingin terang-terangan menuduh seseorang mencuri ide permainan Anda dan terburu-buru menggunakan versi slip ke pasar. Sulit untuk bersikap sopan tentang perilaku itu, ketika pelakunya memuji arus kas besar dari bank investasi Wall Street.

Praktek kloning telah berlangsung bertahun-tahun. Bagian terburuknya adalah bahwa kecuali cloner merobek aset, suara, atau judul seni, praktik menari hanya di sisi jalur hukum ini.

“Ide permainan atau mekanik tidak dilindungi oleh undang-undang hak cipta,” kata Pendiri Odin Hukum dan Media Brandon Huffman. “Aset individu (seperti seni tertentu, musik, dll.) Adalah. Kebanyakan pengembang klon tahu ini dan jadi mereka menghindari mengambil aset seni atau suara tertentu dan mencoba membangun, dari awal, permainan yang serupa – meskipun biasanya versi yang lebih crappier. ”

Ada beberapa hal yang dapat dilakukan pengembang untuk memerangi klon, karena cara permintaan penghapusan Digital Millennium Copyright Act (DMCA) bekerja. Toko aplikasi itu sendiri dapat bekerja berduri. Membawa pengembang pesaing ke pengadilan atas klon bukanlah proses yang murah dan, kadang-kadang, itu tidak layak.

“Untuk memulihkan untuk pelanggaran dari pengembang kloning, pengembang asli harus menunjukkan baik menyalin yang sebenarnya atau bahwa dua game sangat mirip bahwa pada dasarnya harus menjadi tiruan dari yang lain,” Huffman menjelaskan. “Sebagai contoh, fitur individu, seperti HUD atau mekanik permainan, dengan sendirinya, tidak cukup. Tetapi jika ada daftar panjang kesamaan dan sangat sedikit perbedaan, itu mungkincukup untuk meminta pertanggungjawaban cloner. Mengambil tindakan terhadap toko aplikasi sangat sulit karena tiga alasan besar. Pertama, biayanya. Mengirimkan permintaan DMCA itu mudah, tetapi jika pemberitahuan tanggapan pengembang kloning, mengajukan gugatan pelanggaran bisa menjadi mahal. Kedua, pasar aplikasi tidak selalu kooperatif. Mereka kadang-kadang tidak mengambil tindakan atau mereka mengembalikan aplikasi tanpa pemberitahuan-tanggapan yang tepat yang memerlukan persetujuan untuk yurisdiksi di pengadilan distrik federal AS. Akhirnya, sering game klon diproduksi di pasar luar negeri dan penegakan lintas batas secara logistik dan logistik lebih sulit. ”

Beberapa mencoba untuk merilis game mereka sendiri (atau salinan langsung dari yang asli) di etalase ponsel dengan nama asli untuk mengelabui pengguna dan mengumpulkan uang tunai sebelum mereka ditutup. Bahkan jika permintaan DMCA menukar klon dari toko karena judulnya, mungkin tidak akan hilang selamanya.

“Satu taktik yang saya lihat bekerja adalah menggunakan merek dagang, bukan hak cipta, untuk membuat game dihapus,” kata Huffman. “Misalnya, jika saya membuat game berjudul ‘Super Title Game’ dan saya mendaftarkan merek dagang, dan permainan klon berjudul ‘Super Title Game Extreme’ saya dapat meminta pasar untuk menghapus game berdasarkan merek dagang. Jika mereka kemudian mengganti nama game ‘Extreme Game’ tanpa judul yang dilanggar, permainan mungkin akan diizinkan untuk tetap berdiri, tetapi lebih sedikit konsumen akan tersandung ketika mencari game saya. ”

Apple dan Google masing-masing memiliki panduan untuk mencoba dan memerangi kloning. Sayangnya, hukum seringkali merupakan kekuatan yang membatasi, menempatkan pemegang platform dalam situasi genting. Apple memang menghapus sejumlah klon “Flappy Bird” yang merupakan pencurian kode dan aset secara grosir, tetapi itu memungkinkan masuknya pengalaman serupa (terutama setelah game asli dihapus dari toko).

Apple langsung menangani masalah kloning di bagian pedoman yang disebut ” Copycats .”

“Dapatkan ide Anda sendiri,” desak Apple. “Kami tahu Anda memilikinya, jadi buat hidup Anda menjadi nyata. Jangan cukup salin aplikasi populer terbaru di App Store, atau buat beberapa perubahan kecil pada nama atau UI aplikasi lain dan teruskan sebagai milik Anda. Selain mempertaruhkan klaim pelanggaran kekayaan intelektual, itu membuat App Store lebih sulit untuk dinavigasi dan tidak adil bagi rekan pengembang Anda. ”

Sementara ini pedoman dan bukan prosedur operasi, itu memberi Apple landasan untuk mengatasi kloning merajalela. Google juga menyebutkan pelanggaran , tetapi tampaknya tidak secara khusus memanggil klon atau peniru.

Serangan klon
Masalah kloning menjadi terkenal dengan game mobile. Rami Ismail dari Vlambeer dan JW Nijman berlari ke dalamnya dengan “Fishing Konyol”, seperti yang dijelaskan dalam cerita “Poligon” yang ekstensif . Game mereka ditayangkan sebagai pengalaman berbasis browser, dengan maksud untuk memportnya ke toko aplikasi. Duo ini mempertahankan hak untuk rilis mobile, tetapi sebelum mereka bisa sampai di sana, pengembang bernama Gamenauts menyalin “Ridiculous Fishing” dan merilis klon.

Situasi yang sama terjadi sekarang untuk pengembang Ben Esposito dan gelarnya yang akan datang, “Donut County.” Esposito dan penerbit Annapurna telah menunjukkan “Donut County” di sejumlah acara industri, termasuk PAX East 2018. Cukup dengan inti inti judul telah pada tampilan yang cukup mudah bagi seseorang untuk masuk, ambil konsep dasar, dan api ke toko aplikasi.

Itu tidak cukup untuk merusak sebuah studio yang mengerjakan judul aslinya. Klon sendiri mungkin mengotori karya-karya dan membuatnya lebih sulit untuk pengembang asli, tetapi mereka bukan lonceng kematian untuk permainan yang hebat.

Dapat ditemukan adalah masalah besar untuk game seluler (dan, baru-baru ini, etalase PC). Jika pemain tidak dapat menemukan gim Anda atau tidak disorot di halaman depan, mereka tidak akan menemukan judul Anda secara organik. Salah satu cara etalase memerangi masalah dapat ditemukan adalah dengan peringkat. Jika game Anda cukup populer untuk mengapung di dekat bagian atas daftar “paling banyak diunduh”, itu akan jauh lebih mudah bagi pemain untuk menemukannya.

Itu semua baik dan bagus jika semua orang bermain di bidang level. Seperti yang Anda duga, itu tidak berlaku untuk banyak game. Ini masalah yang lebih besar dengan klon, seperti “Hole.io.”

Penerbit “Hole.io” Voodoo baru-baru ini mengumumkan investasi $ 200 juta yang sangat besar dari Goldman Sachs . Siaran pers menunjukkan bahwa Voodoo sedang memasuki periode “hypergrowth” dengan bantuan Goldman Sachs.

Melihat katalog Voodoo, Anda akan menemukan permainan seperti “Flappy Dunk!”, “Rolly Vortex”, “The Fish Master”, “The Cube”, dan “Infinite Golf.” Mereka pada dasarnya adalah klon dari “Flappy Bird”, ” Rolling Sky ”,“ Ridousulous Fishing ”(ya, klon“ Ridiculous Fishing ”), dan“ Curiosity 22 Cans – Apa yang ada di dalam kubus? ”

Voodoo’s seluruh portofolio terlihat (perusahaan mengatakan itu bekerja dengan lebih dari 700 pengembang saat ini) tampaknya terdiri dari klon algoritma-driven. Voodoo mengambil posisi itu, seperti pertandingan Match-3, judul seperti “Donut County” (yang tampaknya hanya ada dua: “Donut County” dan Voodoo sendiri “Hole.io”) adalah sub-genre yang adil game untuk mimikri.

“Pengembang bebas untuk membuat game mereka sendiri,” kata juru bicara Voodoo. “Untuk melakukan ini, ada sejumlah gameplays unggul yang terbatas. Namun, ada sejumlah interpretasi dan eksekusi yang tak terbatas. Misalnya, permainan puzzle Match 3 populer di kalangan pengembang dan di toko, namun studio yang berbeda telah menciptakan game orisinal dengan menambahkan pengalaman dan arah seni mereka sendiri. Dalam semangat ini, contoh lain dari gameplays populer yang telah ditafsirkan oleh banyak pengembang adalah objek tersembunyi, kasino, penembak gelembung, dan game first person shooter. ”

Kloning saja tidak cukup untuk mengisi mesin uang tunai.

Untuk membuat klon tersebut menjadi tampilan konsumen, mereka harus mendapat peringkat tinggi di daftar unduhan. Voodoo tidak malu berbagi resepnya.

Voodoo awalnya mengatakan kepada Variety bahwa ia membeli pemasangan massal dari “Facebook dan banyak jaringan iklan lainnya.” Komentar perusahaan untuk Variety dan teks di situs webnya selaras dengan definisi manipulasi yang tidak tepat dari sistem peringkat Apple dan Google.

Setelah penerbitan cerita, Voodoo mengubah bahasa di situs webnya dan memberikan komentar tambahan untuk Variety . Perusahaan mengatakan bahwa meskipun cara situs webnya menggambarkan akuisisi pengguna, Voodoo tidak membayar untuk menginstal, tetapi menghabiskan pada iklan yang ditargetkan.

Sebelum publikasi, Voodoo menyombongkan di situs webnya bahwa “[membeli] pemasangan murah dalam jumlah besar.” Situs web saat ini mengatakan, “Kami ahli dalam promosi game, sehingga jutaan pemain akan menemukan game Anda.” Perusahaan mengubah bahasa setelah publikasi cerita Variety .

Konsep “beli pemasangan” terdengar kejam, dan jika Voodoo melakukan itu secara langsung (membayar instalasi pertanian untuk mengunduh perangkat di beberapa perangkat atau memberi insentif kepada pengguna individu), itu akan melanggar pedoman App Store dan Google Play. Sebaliknya, Voodoo mengatakan itu menggunakan sistem pembelian iklan menggunakan dada perangnya yang besar untuk meningkatkan popularitas permainannya.

Panduan App Store menyatakan: “Jika kami menemukan bahwa Anda telah mencoba memanipulasi ulasan, meningkatkan peringkat grafik Anda dengan umpan balik berbayar, insentif, difilter, atau palsu, atau terlibat dengan layanan pihak ketiga untuk melakukannya atas nama Anda, kami akan mengambil langkah-langkah untuk menjaga integritas App Store, yang mungkin termasuk mengeluarkan Anda dari Program Pengembang. ”

Google menawarkan panduan serupa . “ Pengembang tidak boleh mencoba memanipulasi penempatan aplikasi apa pun di Google Play. Ini termasuk, tetapi tidak terbatas pada, menggembungkan peringkat produk, ulasan, atau memasang jumlah dengan cara yang tidak sah, seperti pemasangan atau ulasan yang curang atau insentif, ulasan dan peringkat, ”perusahaan menyarankan.“Strategi pemasaran dan periklanan kami adalah untuk membeli ruang media di jejaring sosial untuk menjalankan iklan yang kami hasilkan dari permainan yang kami promosikan dari portofolio kami,” perwakilan Voodoo mengatakan kepada Variety . “Kami membeli ruang iklan semacam itu baik langsung dari Facebook atau dari pengecer media, termasuk dari anak perusahaan Google yang sepenuhnya dimiliki dan Iklan Penelusuran Apple. Kami beriklan dengan cara ini untuk mendorong calon pengguna agar memasang game menarik kami. Dalam bahasa pemasaran, ini sering disebut sebagai akuisisi pengguna, yang digunakan oleh hampir setiap aktor utama dalam ekosistem game. Untuk menjadi sangat jelas, kami pasti tidak membayar untuk menginstal permainan kami, yang berarti kami juga jelas tidak membayar untuk meningkatkan peringkat game kami secara artifisial. ”

Penerbit mengatakan membeli beberapa iklannya di muka, tetapi juga mengkompensasi beberapa jaringan iklan berdasarkan kesuksesan. “ Voodoo membayar pembelian media semacam itu baik secara langsung pada saat pembelian atau berdasarkan formula yang berorientasi pada hasil dimana penjual media dibayar jika pemirsa memutuskan untuk menginstal game Voodoo setelah meninjau iklan tersebut,” kata perusahaan. .

Model kompensasi yang digerakkan oleh hasil dapat membiakkan jaringan iklan untuk memompa keberhasilannya sendiri secara curang. Namun, Voodoo mengatakan sudah siap untuk itu. Perusahaan memiliki proses multi-langkah untuk memverifikasi apakah unduhan itu palsu atau asli. “ Akan ada kontrak dengan pengecer media dan / atau Google atau Facebook juga termasuk klausul yang menentukan bahwa semua pengguna platform memiliki kewajiban untuk mencegah pemasangan dan / atau tampilan curang,” Voodoo mengatakan kepada Variety .

Ini adalah praktik massal, pembelian iklan murah yang ditujukan untuk pengguna yang ditargetkan yang telah menempatkan “Hole.io” di daftar peringkat Game Gratis (di atas # 3 peringkat “Fortnite”). Tempat keempat, kedelapan, dua puluh, dan dua puluh tiga juga milik game Voodoo. Pengembang game asli yang ganas dan minim didanai (seperti Ben Esposito) tidak dapat bersaing dengan mesin seperti Voodoo.

Karena mekanisme permainan tidak dapat dilindungi, “Hole.io” akan hidup di atas peringkat, mendapatkan pendapatan iklan dari unduhan yang sah yang diperoleh dari tiruan dari game yang belum dirilis. Dengan begitu banyak keangkuhan mekanik Donut County terungkap kepada publik, itu sudah matang untuk mencuri.

Ada beberapa hal yang dapat dilakukan oleh pengembang untuk melindungi diri mereka sendiri. Pendiri Romero Games, Brenda Romero, menawarkan tips berikut.

“Saya akan berbicara tentang game ketika tidak dapat ditangkap,” katanya seperti dikutip dalam “The GameDev Business Handbook.” “Ini sangat penting dalam game yang bisa dikembangkan dengan cepat, seperti banyak game seluler, tentunya yang tidak memiliki garis waktu dua atau tiga tahun seperti kebanyakan judul triple-A atau triple-I. Saya tidak akan pernah berbicara tentang permainan saya terlalu dini, dan saya tidak akan pernah berbicara tentang permainan saya ketika saya tahu Anda dapat menangkap saya. ”

Dia juga mendesak pengembang untuk menjaga setidaknya satu aspek dari permainan mereka yang disembunyikan dari pandangan publik. Dengan begitu, seluruh alur gameplay inti tidak dapat disalin. Dalam kasus-kasus itu, ripoff tidak akan pernah mereplikasi seluruh pengalaman.

Sebenarnya, tidak ada yang dapat dilakukan Annapurna atau Ben Esposito secara realistis agar “Lubang.io” dihapus dari etalase ponsel. Voodoo jelas telah menggunakan mekanika inti “Donut County” untuk membangun “Hole.io,” tapi itu dalam batas hukum. Dalam posting Twitter dari 25 Juni 2018, Esposito mengidentifikasi bahwa dua game itu cukup berbeda, tetapi jujur ​​tentang perasaannya.

“Ada yang perbedaan. ‘Donut County’ adalah permainan puzzle berdasarkan cerita, dan ‘hole.io’ menggabungkan premis untuk ‘Donut County’ (Anda lubang di tanah, menelan benda-benda membuat Anda lebih besar), dengan raja ‘.io’ dari formula bukit, ”tulisnya. “Ini sedikit menyengat setelah 5 tahun lebih meyakinkan orang-orang permainan tentang lubang di tanah adalah ide yang bagus, lol … Saya tidak bisa berbuat apa-apa tentang mereka mencuri guntur saya, sungguh. Aku akan memfokuskan energiku untuk menyelesaikan ‘Donut County.’ ”

Ben Esposito, Annapurna, dan Apple  tidak segera menanggapi  permintaan Varietyuntuk komentar.

Pengungkapan: Michael Futter adalah penulis “The GameDev Business Handbook . “Romero adalah subjek dalam buku ini.